A artrite reumatoide é uma poliarterite crônica e simétrica, cujo desenvolvimento ao longo do tempo leva à deformação, disfunção e destruição das articulações afetadas. As mulheres obtêm duas ou três vezes mais do que os homens, mas essa relação com a idade diminui.

A causa da artrite reumatóide ainda é desconhecida. Supõe-se que os condutores de qualquer um dos vírus (vírus de Epstein-Barr, vírus da rubéola) ou bactérias (micobactérias) e também ocorre em indivíduos geneticamente predispostos.

Na maioria dos pacientes, a doença começa gradualmente com o aparecimento de sintomas gerais na forma de fadiga, fadiga, perda de apetite e peso corporal, e raramente ocorre febre. Mudanças características estão nas articulações que também ocorrem gradualmente, geralmente envolvendo pequenas articulações das mãos e mãos. Sinais de inflamação (dor, inchaço e distúrbios de função) nos pés estão se espalhando gradualmente para todas as articulações periféricas, incluindo a articulação do quadril. Característica é a rigidez matinal de longa duração, cuja intensidade e duração se correlacionam bem com a intensidade do processo inflamatório das articulações. As articulações causadas pelo acúmulo de líquido sinovial dentro da cápsula articular caracteristicamente deformam as articulações afetadas, de modo que os dedos da mão recebem uma aparência de fuso. A captura de tetrápodes e cápsulas das articulações, com tendência a desenvolver contraturas, contribui para a perturbação da função articular em um estágio inicial. O fluxo crônico de inflamação pode ser contínuo e levar progressivamente à destruição das estruturas articulares, à ocorrência de instabilidade e deformação das articulações, seguidas de danos significativos à sua função. Quando essas alterações envolvem grandes articulações das extremidades inferiores, joelhos e quadris, as pessoas doentes ficam gravemente incapacitadas. As articulações da coluna vertebral não são afetadas por esta doença além da articulação atlanto-axial.

Eventos sistêmicos na arterite reumatoide ocorrem em cerca de 25 a 30% dos pacientes. Pacientes predominantemente soropositivos apresentam manifestações sistêmicas extracorpóreas. Estes fenômenos são encontrados principalmente em formas graves da doença.

ARTRITE REUMATOIDE